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Temas |LA FALTA DE EFICACIA EN LOS SISTEMAS DE VERIFICACIÓN DE EDAD

Meta: denuncias por el uso de información de menores de edad

La empresa detrás de Instagram registró más de 1,1 millones entre usuarios menores de 13 años, pero desactivó solo una fracción de esas cuentas, violando la ley de privacidad infantil

Meta: denuncias por el uso de información de menores de edad

Los chicos, expuestos a la utilización ilegal de sus datos / Pexels

10 de Diciembre de 2023 | 08:12
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La reciente denuncia legal presentada por fiscales generales de 33 estados estadounidenses contra Meta, la compañía matriz de Instagram y Facebook, ha desatado una tormenta en torno a las prácticas de la red social. Desde principios de 2019, Meta ha recibido más de 1,1 millones de informes de usuarios menores de 13 años en Instagram, según documentos revelados. A pesar de ello, la empresa ha desactivado solo una fracción de esas cuentas, lo que suscita preocupaciones sobre la seguridad de los menores en la plataforma.

La acusación legal sugiere que Meta ha estado recopilando rutinariamente información personal de niños, incluyendo ubicaciones y direcciones de correo electrónico, sin el consentimiento de los padres, en aparente violación de la ley federal de privacidad de los niños. Las sanciones civiles a las que se enfrenta Meta podrían ascender a cientos de millones de dólares si los estados logran probar estas acusaciones. Sin embargo, la empresa sostiene que la queja de los estados tergiversa su trabajo, utilizando citas selectivas y documentos cuidadosamente seleccionados.

La denuncia, parte de una demanda federal más amplia presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de California, arroja luz sobre prácticas internas preocupantes de Instagram. Utilizando comunicaciones internas, la denuncia alega que la empresa ha “codiciado y perseguido” a usuarios menores de edad durante años, incluso cuando no cumplía con la ley de privacidad infantil. Esto plantea interrogantes sobre la ética de las prácticas comerciales de Meta y su compromiso con la seguridad de los usuarios más jóvenes.

La falta de eficacia en los sistemas de verificación de edad de Meta es uno de los puntos centrales de la denuncia. Se acusa a la empresa de no priorizar la implementación de medidas efectivas, permitiendo que los menores de 13 años mientan sobre su edad para crear cuentas en Instagram. Además, los ejecutivos de Meta han sido acusados de proporcionar testimonios falsos ante el Congreso sobre la efectividad de los procesos de verificación de edad, socavando la confianza pública en las declaraciones de la empresa.

La respuesta interna de Meta a las acusaciones también ha sido objeto de escrutinio. La denuncia, basándose en fragmentos de correos electrónicos internos y chats de empleados, revela discusiones sobre la falta de eliminación de cuentas pertenecientes a menores de edad, a pesar de las solicitudes y quejas de los padres. La aparente incapacidad de Meta para confirmar la edad de ciertos usuarios menores plantea dudas sobre la efectividad de sus prácticas de moderación y supervisión.

 

La legislación no progresa a la misma velocidad que el avance de la tecnología

 

El enfrentamiento legal entre Meta y los fiscales generales destaca la complejidad de abordar la privacidad de los niños en entornos en línea. La Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea de 1998 es el fundamento legal en el que se basan los cargos, exigiendo que los servicios en línea obtengan un permiso verificable de los padres antes de recopilar datos personales de usuarios menores de 13 años. A medida que la tecnología avanza y la participación de los menores en plataformas en línea aumenta, la eficacia de estas leyes y la capacidad de las empresas para aplicarlas se vuelven cuestiones críticas.

En medio de esta controversia, Meta ha defendido su posición, destacando que los términos de uso de Instagram prohíben a los usuarios menores de 13 años en los Estados Unidos y que tienen medidas implementadas para eliminar estas cuentas cuando las identifican. La empresa también ha señalado que verificar las edades de los usuarios, especialmente de los más jóvenes que pueden no tener identificación escolar o licencia de conducir, es un desafío complejo para los servicios en línea.

Este no es el primer episodio en el que Meta enfrenta acusaciones de violaciones de la privacidad. En 2019, la empresa acordó pagar 5.000 millones de dólares para resolver cargos de la Comisión Federal de Comercio relacionados con prácticas engañosas sobre el control de la privacidad de los usuarios. A medida que se desarrolla esta nueva batalla legal, surge la pregunta crucial sobre cómo las empresas de tecnología abordarán la responsabilidad y la protección de los menores en un mundo digital en constante evolución.

LA PUBLICIDAD EN EUROPA

En un movimiento estratégico para cumplir con las regulaciones de la Unión Europea (UE), Instagram y Facebook tienen previsto dejar de mostrar anuncios a jóvenes menores de 18 años en los países que conforman la UE. La medida, programada para entrar en vigencia a partir del próximo lunes, 6 de noviembre, forma parte de una estrategia más amplia que busca introducir versiones de sus productos basadas en suscripción.

Un portavoz de la compañía Meta, propietaria de Instagram y Facebook, explicó que esta decisión temporal se implementará mientras se evalúa el impacto de las regulaciones de la UE en la empresa. Esta medida coincide con la adaptación de las plataformas digitales a las exigencias del Reglamento General de Protección de Datos (GDPR), la Ley de Servicios Digitales (DSA) y la Ley de Mercados Digitales (DMA) en la región.

La iniciativa busca ofrecer a los usuarios una alternativa libre de anuncios mediante un sistema de suscripción paga. A partir de noviembre, los usuarios en la Unión Europea, el Espacio Económico Europeo (EEE), que incluye a Noruega, Islandia y Liechtenstein, y Suiza podrán acceder a una versión sin publicidad de Facebook e Instagram por un costo de 9,99 euros para la versión web y 12,99 euros para dispositivos móviles.

En un comunicado oficial, Meta expresó su compromiso de respetar el “espíritu y propósito” de las regulaciones europeas en constante evolución, reafirmando su dedicación a la protección de datos y a ajustarse a las normativas que rigen la privacidad en línea.

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