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Salud |LA MENTE INFLUYE EN TODO
Placebo y nocebo: cómo funcionan sus efectos en los pacientes

Placebo y nocebo: cómo funcionan sus efectos en los pacientes

La expectativa del paciente con respecto a los medicamentos influye / DPA

7 de Febrero de 2021 | 05:07
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Cuando se administra un medicamento, no importa solo qué contiene, sino también la postura de los pacientes en relación a las pastillas, cremas o jarabes con los que son tratados, ya que la mente es tan importante como las sustancias que contienen los fármacos.

Esto está demostrado por un efecto conocido y otro menos conocido: el placebo y el nocebo. El placebo es un término conocido por la mayoría de las personas.

“Se conoce como efecto placebo los cambios corporales y psíquicos positivos producidos tras la ingesta de un medicamento sin sustancia activa”, explica Ulrike Bingel, profesora de Neurociencias Clínicas de la Clínica Universitaria de Essen, en Alemania.

Esto tiene que ver con los efectos que se espera obtener y que, según Bingel, dependen de complejos procesos psico-neurobiológicos.

Esta expectativa positiva hace que los pacientes puedan echar mano “de una especie de farmacia con la que cuenta su propio cuerpo” y cuya eficacia hay que tener en cuenta. “Mediante imágenes se puede ver que se activan determinadas áreas del cerebro, como por ejemplo los sistemas que se ocupan de aliviar el dolor”, apunta.

Si el paciente parte de la base de que tomar un medicamento va a aliviar su dolor, el cerebro genera sustancias analgésicas.

“Esto hace que los dolores cedan a pesar de que el paciente que sufre de dolor de espalda no haya tomado ningún analgésico con opioides”, detalla la experta.

Si no se tuvo una experiencia previa con este tipo de medicamentos, es más difícil. En el caso de las enfermedades crónicas, en cuyo transcurso los pacientes perdieron muchas veces la fe en el tratamiento, el efecto placebo también llega a sus límites, salvo que se logre despertar un nuevo optimismo.

Sin embargo, también es posible lo contrario: a veces aparece un efecto nocebo. “Existen dos tipos”, acota Rief. Por un lado, se pueden desarrollar efectos secundarios que “no pueden ser explicados desde el punto de vista bioquímico” al suministrar un medicamento. “Surgen por sí solos por la expectativa negativa en relación al tratamiento”, sostiene Winfried Rief, profesor de Psicología Clínica y Psicoterapia en la Universidad de Marburgo, en Alemania.

Por otro lado, puede suceder que no se registre un efecto positivo a pesar de que se haya administrado un medicamento efectivo. “Si un paciente se enteró, por ejemplo, por la vecina o por Internet, que podrían surgir efectos secundarios relevantes, eso aumenta la probabilidad de que el paciente desarrolle efectivamente esos efectos secundarios”, señala.

Las causas de este efecto negativo pueden observarse también en el cerebro: “Cuando la persona espera sentir dolor, se activan los centros del dolor en el cerebro”, explica Rief. “Desde el punto de vista evolutivo, esto era una ventaja: si se parte de la base de que hay una amenaza, el cuerpo se prepara para ello por adelantado”.

Estudios demuestran que las expectativas negativas pueden generar cambios en el sistema nervioso central.

Ya se trate del efecto placebo o el efecto nocebo, en los dos casos es muy importante la comunicación entre el médico y el paciente.

 

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