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Información General |Arrasan más de tres millones de hectáreas anuales en el mundo
El drama de los incendios forestales: se duplicaron en los últimos 20 años

Un estudio, que acaba de ser difundido, indica que “probablemente” la causa del fenómeno sea el cambio climático

El drama de los incendios forestales: se duplicaron en los últimos 20 años

La lucha contra el fuego continuaba en islas del delta del Paraná / AFP

18 de Agosto de 2022 | 02:16
Edición impresa

Los incendios forestales se duplicaron en todo el mundo en los últimos 20 años, en particular en los bosques boreales, “probablemente” a causa del cambio climático, según un estudio realizado por organizaciones internacionales publicado ayer.

En comparación con 2001, en las últimas dos décadas los incendios arrasaron anualmente unos 3 millones de hectáreas y la situación es especialmente dramática en países como Rusia, que vivió incendios sin precedentes el año pasado.

Además, de acuerdo con la información del documento realizado en conjunto entre Global Forest Watch (GFW), World Resources Institute (WRI) y la Universidad de Maryland, el fenómeno de “El Niño” ha “exacerbado” la pérdida de masa forestal en América Latina

Los incendios representan, según el estudio difundido ayer, cerca de una cuarta parte del total de pérdida de masa forestal desde principios de siglo en el mundo; el resto es causado por la deforestación o por causas naturales (tempestades e inundaciones).

En tanto, la investigación advierte que la pérdida de bosques a causa de los incendios aumentó un 4% cada año en todo el mundo, es decir 230.000 hectáreas suplementarias.

Y cerca de la mitad de ese aumento se debe a los incendios más importantes en los bosques boreales, “probablemente el resultado del calentamiento en las regiones septentrionales”, añadieron los investigadores.

“En esas regiones boreales, el CO2 (dióxido de carbono) se acumuló en el suelo durante centenares de años y fue protegido por una capa húmeda”, explicó James McCarthy, analista de GFW, y añadió: “Estos incendios, más frecuentes y más graves, queman esa capa superior y liberan ese CO2”.

Esta dinámica, advierte el estudio, puede provocar a medio plazo que los bosques boreales cesen de ser reservas de carbono.

De acuerdo con el documento divulgado ayer, el 70% de la superficie devorada por las llamas se concentra en los bosques más al norte, en regiones de Rusia, Canadá y Alaska, los mayores depósitos de carbono del planeta hasta ahora.

Mientras que Rusia perdió 53 millones de hectáreas en las últimas dos décadas, Brasil, 9,5 millones de hectáreas en ese periodo (el equivalente al 15% del total mundial) y Bolivia perdió 1,6 millones de hectáreas.

Además, decenas de miles de hectáreas se perdieron en Francia, España y Portugal.

El peso del calentamiento

“Dos tercios de esas pérdidas ocurren en bosques primarios, que son importantes reservas de carbono y biodiversidad”, explicó el texto, en tanto destacó que el cambio climático es “probablemente un factor primordial” de ese incremento.

Asimismo, advierte que las canículas, que secan los bosques y los fragilizan ante la amenaza de las llamas, son “cinco veces más probables actualmente que hace un siglo y medio”.

Los investigadores piden a los gobiernos que refuercen la protección de los bosques y que combatan la deforestación.

“Los bosques son uno de los mejores medios de defensa contra el cambio climático”, enfatizó McCarthy.

 

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