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Afirman que el olfato distingue mejor una mezcla de olores que uno individual
Afirman que el olfato distingue mejor una mezcla de olores que uno individual
15 de Noviembre de 2019 | 19:20

Un equipo internacional de científicos, con participación argentina, comprobó y difundió hoy que el sistema olfativo detecta más rápidamente los olores que forman parte de una mezcla que aquellos puros.

Hasta ahora, los científicos habían estudiado el sistema olfativo usando un único tipo de molécula odorante, aunque en la naturaleza los seres humanos y animales suelen estar expuestos a combinaciones de aromas, explicó Fernando Locatelli, del Instituto de Fisiología, Biología Molecular y Neurociencias (IFIByNE), dependiente del Conicet y de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (FCEN) de la UBA.

Para superar esa barrera, un equipo internacional de investigadores liderado por Thomas Nowotny, de la Universidad de Sussex, Reino Unido, decidieron estudiar el desempeño del olfato frente a olores puros y mezclas.

Para ello, recurrieron a distintos métodos como simulaciones matemáticas, experimentos de electrofisiología y técnicas de neuroimágenes, que permitieron medir en tiempo real qué neuronas y áreas del cerebro se encendían cuando ratones y abejas detectaban y percibían un olor, explicaron desde la Agencia CyTA-Leloir.

Los resultados, publicados en la revista PloS Computational Biology, fueron contundentes.

"El sistema olfativo ha evolucionado para funcionar de manera óptima ante mezclas de olores, que es la forma en la cual están presentes en la naturaleza", dijo Locatelli.

Para el científico argentino, descifrar el funcionamiento del sistema olfativo brinda soluciones aplicables al diseño de sofisticados sistemas artificiales que emulen la habilidad de perros sabuesos para detectar y reconocer explosivos y drogas en aduanas, para mejorar la calidad de los alimentos o alertar sobre la presencia de sustancias tóxicas e insalubres en el ambiente.

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