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Tras una ardua batalla judicial

Falleció el francés que encarnó el debate de la muerte digna

Estaba en estado vegetativo desde hace más de una década, y su caso dividió tanto a su familia como a la sociedad. Hace 9 días le habían retirado los soportes vitales

Una de las últimas imágenes de Vincent Lambert con vida que se difundió / Web

Los padres, Pierre y Viviane Lambert / AP

Rachel, la esposa de Vincent, llora su muerte / AP

Vincent Lambert, el francés que estaba tetrapléjico y en estado vegetativo desde hace más de una década, falleció ayer, nueve días después de que el equipo médico del hospital de Reims iniciara el protocolo para retirarle la alimentación e hidratación artificiales.

El hombre, que falleció a las 6.24 hora GMT (3.24 hora argentina), se había convertido en Francia en símbolo del debate en torno a la muerte digna, y mantenía enfrentada a su propia familia.

Mientras sus padres, fervientes católicos, lucharon para que se mantuviera su tratamiento, su mujer y tutora legal, Rachel Lambert, era contraria a esa decisión terapéutica.

Tras años de batalla judicial ante la ausencia de testamento vital que reflejara su voluntad, los padres, Viviane y Pierre, habían aceptado el lunes último su muerte como algo inevitable, y anunciaron que no iban a presentar nuevos recursos.

“Ahora es tiempo de recogimiento para la familia. Hay que extraer las lecciones de este caso que a veces ha sido obsceno a nivel judicial. Las incoherencias judiciales han sido agotadoras para todo el mundo”, indicó el abogado Gérard Chemla.

Lambert, un enfermero de 42 años, sufrió un accidente de tránsito en 2008 que lo dejó tetrapléjico y totalmente dependiente; en 2011 los médicos descartaron toda posibilidad de mejora, y en 2014 su estado fue calificado de vegetativo.

El equipo médico inició el proceso para retirarle el tratamiento el pasado 2 de julio, después de que el Supremo Tribunal de Justicia reabriera la vía para hacerlo al anular una sentencia anterior del Tribunal de Apelación y cerrar la posibilidad de interponer nuevos recursos.

La decisión de los padres de no presentar nuevos planteos judiciales para intentar reanudar los tratamientos, no significó en ese momento que la batalla hubiera terminado.

El letrado Jean Paillot, representante de los padres, sostuvo que, llegado el momento, “los responsables de la muerte de Vincent Lambert” tendrían que “rendir cuentas”.

De hecho, el abogado indicó que el pasado viernes presentaron una denuncia ante la Fiscalía de Reims contra el doctor Vincent Sánchez y su equipo de cuidados paliativos, por “tentativa de homicidio voluntario”.

El equipo médico del hospital de Reims encabezado por el doctor Vincent Sánchez había iniciado el protocolo de fin de vida el pasado 2 de julio, cuatro días después de que el Tribunal Supremo reabriera la vía para hacerlo al anular una sentencia anterior de la Corte de Apelación y cerrar la posibilidad de interponer nuevos recursos.

Era la tercera vez que lo emprendían, pero en las dos anteriores los padres consiguieron frenarlo con procedimientos de urgencia ante la Justicia.

La eutanasia no es legal en Francia, pero desde 2016 está autorizado aplicar una “sedación profunda y continua” a un paciente en estado irreversible.

Con esa normativa, llamada Ley Leonetti en honor al diputado que la inspiró, los facultativos pueden retirar los medicamentos que lo mantienen vivo artificialmente así como la nutrición y la hidratación, mientras que le siguen administrando analgésicos para evitar que sienta dolor.

Lambert
Encarnó en Francia el debate sobre el derecho a una muerte digna. Quedó tetrapléjico y totalmente dependiente tras un accidente de tráfico en 2008, poco después del nacimiento de su hija, y desde 2011 los médicos habían descartado toda posibilidad de mejora.

 

 

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