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Espectáculos |En diálogo con el dia
Conkarah: el jamaiquino que cocinó en Medellín el gran éxito de Tik Tok

El artista tomó inspiración de un tema folclórico y algunas frutas para crear el hit “Banana”, que suma millones de reproducciones

Conkarah: el jamaiquino que cocinó en Medellín el gran éxito de Tik Tok

CONKARAH, EL CREADOR DE “BANANA”, UNO DE LOS TEMAS MÁS ESCUCHADOS EN CUARENTENA / ANA LISA GUTHRIE

Pedro Garay

Por: Pedro Garay
pgaray@eldia.com

22 de Septiembre de 2020 | 03:18
Edición impresa

“Estaba en Colombia, en Medellín, cuando mirando bananas empecé a tocar en la guitarra ‘Day-O’”, cuenta Nicholas Murray, alias Conkarah. Un juego, un rato de diversión. ¿Qué puede salir de allí? Para Conkarah, el resultado de ese momento de improvisación fue “Banana”, un éxito global, la canción del verano (del hemisferio norte) que jugando a actualizar “Day-O”, el clásico de Harry Belafonte, escala a las 100 millones de reproducciones en Spotify y se ha convertido en una sensación en Tik Tok durante la cuarentena.

Pero, confiesa el artista nacido en Kingston, Jamaica, no era en Belafonte en quien pensaba al ponerse a jugar con aquella reconocible y juguetona melodía: el artista estadounidense en realidad había tomado una canción folclórica jamaiquina para su hit, “una canción cantada por esclavos en Jamaica para sobrellevar el día”, cuenta Conkarah, en diálogo con EL DIA. “Solíamos cantar esa canción en la escuela cuando éramos chicos, cantábamos muchas canciones cristianas y folclóricas. En Jamaica es una canción que todo el mundo recuerda de su infancia”.

Aquella canción de su infancia se le apareció mientras miraba un atado de bananas en Colombia. Ahora, ¿qué hacía el jamaiquino en Medellín? “Soy un aventurero, un conquistador”, dice en referencia a su nombre, y revela que viaja “en busca de inspiración. Me encanta viajar a diferentes lugares, y fui a Colombia a aprender castellano, porque quiero aprender un poco de español”. Esto último lo dice en castellano.

Los jugos creativos fluyeron en aquella estadía, al punto que en la primera estrofa de “Banana” agradece al país “por traerme inspiración”. “Cualquier cosa me inspira. Si me inspiraron unas bananas…”, reconoce entre risas, pero se entusiasma pronto contando de las fiestas callejeras de Medellín y sus días tratando de aprender a bailar salsa en Cali. “No entendía lo que decían, pero la música que escuché en Colombia me movía”, dice. Contaminado por aquellas cadencias, su próxima canción tiene “una onda reguetonera”, adelanta.

Inspirado por Colombia, el artista que ya había disfrutado del éxito gracias a versiones de “Hello” y “Shape of you” creó su primer hitazo global, jugando con las bananas y sonidos de su infancia. Desde Barbados, un amigo le cocinó la instrumentación en un ratito, y Murray grabó la voz desde su AirBnB, en Medellín. “Sabía que iba a ser un éxito cuando la escribí, porque cuando me da piel de gallina una canción, sé que es buena”, cuenta. Envió el tema a su manager, que se la hizo escuchar a su compatriota dos veces ganador del Grammy, Shaggy. “El resto es historia”, sonríe Murray.

El jamaiquino cuenta que, apenas la escuchó completa por primera vez, “podía ver a todo el mundo bailando”. Y todo el mundo se puso a bailar: “Banana” recientemente se clasificó como el sonido #1 en TikTok, presentado en más de 27 millones de videos generados por los usuarios hasta el momento. De hecho, la canción ha cartografiado en más de 20 países, impulsada en parte por el enormemente popular desafío de baile #Bananadrop del que participaron de Jason Derulo a Neymar.

“Todos son tan felices bailándola en Tik Tok, y eso es especial en este tiempo difícil… Tanto Shaggy como yo estamos de acuerdo en que estamos muy contentos de ser parte de algo que trae algo de felicidad a la vida de la gente”, afirma Conkarah, y agrega que “trae alegría a mi alma cuando puedo compartir sonidos rítmicos impactantes que pueden aliviar un poco el caos mundial en este momento” .

De eso también se trata el ritmo que está en su sangre, el reggae, melodías suaves nacidas en la adversidad, a las que echa mano el propio Conkarah en estos momentos de incertidumbre pandémica. “Como cualquier ser humano, todos pasamos por raptos de ansiedad, depresión… Yo agarro una guitarra, pongo reggae, reguetón, cualquier música que me mueva, y es terapia”, cuenta. “Por eso, cuando canto mi música, no importa lo que esté atravesando, me voy a asegurar de estar lanzando energía positiva, porque creo que la gente puede sentirla. Veo mensajes en mis redes de cómo mi música los ha ayudado, y eso me impulsa a seguir haciendo música: a alguien allá afuera le va a gustar mi música y va a ser especial para él”.

La cuarentena alimentó el fenómeno tiktokero, aunque, claro, frenó el impulso del aventurero jamaiquino, que se preparaba para embarcarse en una gira continental que lo iba a traer a Argentina. De todos modos, “necesitaba frenar un poco”, confiesa. “Todo pasa por alguna razón. Siempre viví en otro lado, así que ahora disfruto estar con mi familia, pasando tiempo de calidad, comiendo la buena comida jamaiquina. Hasta inicié una huerta en el patio. Y sigo haciendo música”.

De hecho, el EP que seguirá a “Banana” ya está listo, con un primer sencillo con fecha de lanzamiento en los próximos días. Conkarah dice que no le preocupa demasiado la expectativa y la recepción, y suena sincero cuando se explica: “Mi música nunca se trató de meter un hit: hago lo que amo y me hace feliz”, afirma. “Si en el camino hay otro hit, fantástico”.

 

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